在1800年左右,有一位女子这样写作:没有仇恨,没有痛苦,没有恐惧,没有抗议,没有说教。我想这就是莎士比亚式的写作。

这是一位著名英国女作家弗吉尼亚·伍尔夫对另一位英国杰出女性小说家简·奥斯汀及其作品的评价。

作为一名头像被印在英镑纸币之上的名著作者,奥斯汀生于一个普通的牧师家庭,从十三四岁时就开始写作,终生未嫁,将自己的生命与热情付诸于文字,比如我们所熟知的《傲慢与偏见》《理智与情感》《爱玛》《劝导》等。

在奥斯汀的小说中,男女主人公的爱情与生活往往会经历一波三折,但无论遭受何种磨难,最后总能摆脱傲慢与偏见、放下理智与情感的争斗,拥有一个美满的结局。

然而,现实中的奥斯汀与自己笔下的主人公命运重合的部分仅有痛苦与挣扎。她将美好留给了笔下的人物,将自己的不幸悄然隐藏。

21岁的奥斯汀与一位爱尔兰年轻律师勒弗罗伊一见钟情,开始了一段短暂而深刻的恋爱。但双方家庭都希望与富贵之家联姻,两人的恋情因此被迫结束。

此后,奥斯汀将所有未了的情感注入文学创作,专注于“18世纪末到19世纪初英国乡绅家庭内部女性的婚姻和生活”的主题,开启18、19世纪特殊的英国女性世界新版块。

奥斯汀一共创作了6部完整的以婚姻为主要题材的小说,而《傲慢与偏见》就是其中的佼佼者。

而在与勒弗罗伊恋爱的时候,奥斯汀已经创作出《傲慢与偏见》的蓝本《初次印象》。奥斯汀将自我、情感与美好愿望投射其中,才有了后来为人称道的《傲慢与偏见》。

与其说《傲慢与偏见》的成功得益于奥斯汀的艺术才能,不如说这是她艺术式的半自传小说和无奈选择。

尽管三个世纪过去了,奥斯汀所思索的理智、情感、傲慢、偏见……依然是今日女性对于爱情探索的必经之旅。

如果说年轻的奥斯汀是《傲慢与偏见》中活泼聪慧的伊丽莎白,那中年的她便是《劝导》中性情和善的安妮。

创作《劝导》时,奥斯汀已经四十岁了。饱受病痛折磨的她,依然会在恍惚中看到那个心怀创作梦的对爱情充满向往的女孩子,那样的阳光明媚。

尽管等待着她的真实结局是,孤独一生,饱受贫困,受人嘲笑,但她还是再一次将自己隐藏起来,轻声告诉那个小姑娘:

你年轻时错过的那个恋人,他一直没有忘记你,他只是迟到了,一定会回来找你。有情人终成眷属。

奥斯汀就是这样一位善良的“织梦家”,尽心为笔下的女主人公编织一个美好的结局。或许,这也是她为自己,为同时期的女性,所能设想到的最理想的生活。

大多数小说家的状态都有起落,而奥斯汀小姐是我所知道的唯一例外,她始终处于最佳状态。

除了6部经典的婚姻主题小说之外,《重遇简·奥斯汀》中还收录了奥斯汀在不同时期的创作,包括书信体小说、中短篇小说、戏剧、杂文等不同体裁作品,带我们看到一个全新的、与众不同的简·奥斯汀,也提供了一个新的研究奥斯汀的角度。

书中收录了奥斯汀少女时期的3部书信体小说,以及其他不同时期创作的6部中短篇小说、4部杂文及戏剧、6部残篇。

与奥斯汀闻名于世的长篇小说相比,这些作品呈现出率真、夸张、诙谐的创作风向,依稀可以从中找出《傲慢与偏见》《理智与情感》等名著的影子,给人耳目一新的感觉。

奥斯汀的另一本名著《理智与情感》,便是由书信体的《埃莉诺与玛丽安》改成叙事体,最后更名为《理智与情感》才出版的。

当然,在18世纪末19世纪初的英国,由于交通方式受限,人们的普遍交流方式还是书信。人与人之间的往来交流,寄托在一纸书信上,缓慢、传统而美好。

《重遇简·奥斯汀》中收录的三篇书信体小说,分别是55岁的劳拉写给闺蜜之女玛丽安娜信件的《爱情与友谊》,丧夫的苏珊与亲朋好友的往来书信的《苏珊夫人》,以及7封调皮的短信笺《艾米莉亚·韦伯斯特》。

在各色人物的往来信件中,人物特点一一浮现,完整的故事链条渐渐搭起,又恰到其处地给人留足了想象空间,也让简迷们看到奥斯汀鲜为人知的一面写作风格。

《重遇简·奥斯汀》集结奥斯汀19篇遗珠作品,为大家呈现了奥斯汀不为人知的一面,在文字中重新遇见一个不一样的简·奥斯汀。

奥斯汀将自己人生的不幸妥善安置,随后在笔下圆满一生。在文字的王国里,她从此不再孤单。

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